• 31/01/2023
  • 02:47

Сборную не хотели пускать в страну после провала на ЧМ. Футболистам угрожал сам президент

Исторический разгром поломал судьбы почти всем членам команды.

На ЧМ-2022 в Катаре африканский континент изначально представляли сразу пять национальных сборных, две из которых сумели пробиться в плей-офф: Сенегал и Марокко. Однако ещё недавно квота для команд из зоны КАФ на турнире была гораздо более скромной.

Почти полвека назад, в 1974 году, защищать честь целой части света пришлось сборной Заира — государства, ныне известного как Демократическая Республика Конго. Конголезская команда приехала на чемпионат мира в первый и последний раз — и провалилась на международной арене с треском.

Президент даже угрожал игрокам изгнанием из страны. Так плохо играть было просто нельзя!

Гроза всей Африки

Африканский футбол в последние годы стал заметной силой на международной арене. Игроки с этого континента выигрывают конкуренцию в топовых европейских клубах и становятся настоящими звездами, а национальные команды входят в число фаворитов на групповом этапе чемпионата мира.

Удивительно, но еще 50 лет назад представить подобное было невозможно. Африка до 1970-го года практически не была представлена на главном турнире четырехлетия из-за политических, экономических причин и маленькой квоты, которая позволяла только одному государству играть в финальной стадии.

Ярким символом начала новой эры африканского футбола могла стать сборная Заира, которая прибыла на турнир 1974 года в статусе непобедимого чемпиона своего континента. Сейчас страна называется ДР Конго, но в период с 1971 по 1997 годы она находилась под военной диктатурой президента Мобуту и именовалась Заиром.

Именно в этот период «леопарды», как называют игроков из этой страны, одержали свою вторую и пока последнюю победу в Кубке африканских наций-1974, а нападающий Муламба Ндайе установил непревзойдённый бомбардирский рекорд, «отгрузив» на турнире девять мячей.

В решающем поединке Заир переиграл Марокко со счетом 3:0. Очень символично, учитывая, что путь в Катар игрокам из Конго преградили как раз марокканцы.

Катастрофический дебют

Радуясь успеху своего футбольного проекта, президент Мобуту пригласил игроков в роскошный дворец, где с ними обращались как с членами королевской семьи. Каждому члену команды президент подарил дом и зеленый автомобиль Volkswagen. Чтобы подкрепить успех уже в мировом масштабе, Мобуту отправил свою свиту на турнир в Западную Германию: туда прилетели министры правительства, военнослужащие и, как утверждается, несколько знахарей.

Вероятно, столь богатый прием сыграл определенную роль и психологически надломил футболистов. В первом матче Заир уступил Шотландии со счетом 0:2, а во второму туре случился настоящий кошмар: поражение от Югославии 0:9. Это было особенно обидно для Мобуту, поскольку африканскую сборную тренировал серебряный призер ЧМ-1960 югослав Благоя Видинич.

Это было одно из самых тяжелых поражений на чемпионатах мира, а заирские игроки своими эмоциональными выпадами по ходу матча показали, что африканский футбол на тот момент выглядел непрофессионально и неряшливо.

Угроза президента

Естественно, политический режим не мог простить своим футболистом столь безвольное поражение:

— После матча он (президент Мобуту — прим. Sportbox.ru) послал свою президентскую охрану, чтобы угрожать нам. Они закрыли отель для всех журналистов и сказали, что если мы проиграем Бразилии со счетом 0:4, никто из нас не сможет вернуться домой, — сказал защитник Мвепу Илунга.

В заключительном матче группового этапа к середине второго тайма у Бразилии было уже два забитых мяча и штрафной, назначенный в 23 метрах от ворот. Нервы у «леопардов» были на пределе, а Илунга, кажется, паниковал больше всех. Игрок резко выбежал из «стенки» и выбил мяч, не дожидаясь касания соперника. Могло показаться, что африканский защитник просто не знает правил, но дело было совсем в другом.

Футболист, страшно боявшийся крупного поражения, хотел ввести в ступор «селесао». И это сработало! Бразильцы забили третий гол в концовке встречи, но результат остался приемлемым для африканских игроков — 0:3.

Конец заирского футбола

Хотя три поражения с «сухим» счётом все равно вызвали гнев народа и, самое страшное, руководителя страны. Пристыженные и сломленные футболисты вернулись на родину, но турнир в Западной Германии оказал ключевое влияние на их судьбы.

Мобуту урезал финансирование национальной сборной, и футбол в Заире был задушен. Вратарь Казади, обладатель Кубка наций 1968 и 1974 годов, умер практически без гроша в кармане в 1996 году, часть футболистов эмигрировала во Францию.

Память лучшего бомбардира Кубка африканский наций Ндайе почтили минутой молчания в 1998 году, но на самом деле он был жив и тренировал в ЮАР в поселке за пределами Кейптауна. Умер в январе 2019 года. А еще один нападающий Экофа Мбунгу сейчас работает таксистом на зеленом Volkswagen, который подарил ему президент в далёком 1974 году.